La critique est aisée mais l'Art est difficile

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Chocolat, le clown « nègre » dont Paris raffolait.

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Si la date de son décès est connue,

4 novembre 1917 à Bordeaux,

celle de sa naissance reste approximative 1868

quant à son nom Rafael Padilla ??

Ses parents, esclaves évadés d’une plantation vers 1878

le confièrent à une vieille cubaine

dans un quartier misérable de la Havane.

Il ne les reverra jamais.

Deux ans plus tard, la vieille femme le vend

à un riche marchand portugais qui cherche

un jeune domestique à ramener en Espagne.

A cette époque le droit international stipulait

qu’un esclave arrivant sur le sol européen

devenait un homme libre,

c’est la liberté qui attendait Rafael.

Ce n’est qu’à 14 ans qu’il s’enfuit

et devient définitivement libre,

dormant dans la rue et exerçant des petits boulots

jusqu’au jour ou il rencontre Tony Grice,

un célèbre clown anglais.

Ce dernier le remarque alors qu’il danse

pour ses amis sur les quais de Bilbao

et lui propose de devenir son assistant sur sa tournée.

C’est ainsi que Rafael âgé de 16 ans

se retrouve à parcourir l’Europe

apprenant le métier de clown.

Tony sait que l’immense majorité des gens

de l’époque n’avait jamais vu de noir

et qu’il pourrait avoir du succès.

Après 24 mois de tournée

ils se retrouvent à Paris ou Tony a signé

au Nouveau Cirque

un des lieux sélects de la capitale,

pouvant contenir 3000 spectateurs.

En 1888 le directeur propose à Rafael

d’être la vedette d’une pantomime nautique,

il s’appellera dès lors Chocolat.

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Après des mois de préparation,

il présente à 20 ans, son premier spectacle :

« La noce de Chocolat »

Il fait un triomphe, la presse est dithyrambique :

« Chocolat est roi, Chocolat est maître, vive Chocolat ! »

Célèbre et populaire,

il est consacré comme l’un des principaux clowns

de la capitale

(à l’époque les clowns étaient des stars

comme le sont les acteurs d’aujourd’hui).

Il jouera d’autres spectacles durant ses 5 années de gloire.

Pendant cette période, il rencontre la femme de sa vie,

une chanteuse, Marie Grimaldi.

Elle a déjà 2 enfants, Eugène et Suzanne,

que Chocolat élèvera comme les siens.

Ils n’en auront pas ensemble

et ne se marieront jamais

mais resteront unis jusqu’au bout.

Marie décédera 7 ans après son « homme »

et exigera d’être enterrée sous le nom de veuve Chocolat.

Ils seront un des premiers couples mixtes.

PARIS 1894

CHOCO 1895

Chocolat a 25 ans

lorsqu’il rencontre un autre clown anglais,

Footit.

Ils vont former un duo très célèbre,

leur succès est tel

qu’ils deviennent les premiers artistes

à faire de la publicité,

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mais aussi les premiers acteurs du cinéma muet

https://www.youtube.com/watch?v=XjHZ_z23BZY

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DEUX EXTRAITS DE FILMS D’ EPOQUE

sous la caméra des frères Lumière.

Ce succès, mérité car,

hormis la singularité d’être le premier duo Clown blanc,

Auguste noir, ils sont aussi des pionniers

en introduisant des dialogues

dans leurs sketches, ce qui est novateur.

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Footit écrit et Chocolat est cantonné

dans ce personnage de souffre-douleur naïf.

EXPLICATION D’ UNE EXPRESSION

C’est toujours l’Auguste noir

qui se fait avoir par le clown blanc

de là vient l’expression « être Chocolat ».

Certains dialogues sont violents

dans les propos du blanc envers le noir,

ce qui confirme cette interprétation

de blanc dominant, noir dominé.

Pourtant les deux hommes s’apprécient sincèrement.

Footit déclare :

« Mon personnage autoritaire et cruel

fait réfléchir sur la méchanceté des hommes. »

Chocolat mène une vie de famille harmonieuse,

gagne correctement sa vie

avec un métier qu’il aime,

fréquente du beau monde,

des artistes de l’époque tel Toulouse-Lautrec.

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Chocolat par Toulouse Lautrec

Jusqu’en 1905 soit une dizaine d’années

ce fut l’état de grâce,

mais vint le début de la fin pour eux

alors que Chocolat a 35 ans.

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Le Nouveau Cirque ne renouvelle pas leur contrat,

ils sont de moins en moins demandés

et disparaissent petit à petit de la scène parisienne

jusqu’à la dissolution du duo en 1910.

Chocolat est professionnellement au plus bas.

Il tente une reconversion au théâtre,

mais maîtrisant mal le français,

il lui est impossible de dire de longs textes.

LA TRACE INDELEBILE

QUE LA MAJORITE DES GENS NE CONNAIT PAS :

1910, période difficile,

cependant il reste encore pour Chocolat

à réaliser une idée :

être le premier clown à

aller jouer dans les hôpitaux pour enfants.

Pendant des années,

il ira 2 fois par semaine faire rire les gamins.

Les médecins constateront qu’après ses passages,

les petits vont mieux et certains même guérissent.

Chocolat avait créé, sans le savoir,

le concept de thérapie par le rire.

En parallèle, sa descente aux enfers;

il boit de plus en plus et trouve peu d’engagements.

Son fils adoptif,

Eugène tente bien de lui remettre le pied à l’étrier

en lui proposant de faire un duo avec lui :

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Tablette et Chocolat.

Mais la guerre éclate et Eugène doit rejoindre

le front en 14.

1917

Chocolat a 49 ans, il est diminué physiquement,

malgré tout il sera engagé pour une tournée

par la troupe du Raincy.

Au soir du 3 novembre,

sous le chapiteau planté place des Quinconces

à Bordeaux, il joue pour la dernière fois.

Dans la nuit du 4 novembre,

que Chocolat s’endort pour toujours.

Le 5 novembre,

il est jeté dans la fosse commune

du cimetière protestant de Bordeaux.

Une bien triste fin pour le premier artiste noir

en France à être connu et reconnu,

bien avant Joséphine Baker.

Pendant des années Chocolat venait deux fois par an à Bordeaux

participer à la foire aux plaisirs.

J’ai connu dans cette ville, au jardin public l’un des descendants,

toujours en activité de marionnettiste

(j’y conduisais Laurine, l’une de mes petites filles)

dont l’arrière grand-père avait sympathisé avec Chocolat

alors de passage à Bordeaux.

En souvenir de cette rencontre

il existe une marionnette qui fait revivre Chocolat

et qui apparaît dans leurs spectacles.

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Chocolat était tombé dans l’oubli

mais grâce au travail de l’écrivain Gérard Noiriel,

un film de Roschdy Zem,

date de sortie le 3 février 2016, avec Omar Sy,

remet Chocolat sur le devant de l’affiche.

Ne venant presque plus sur mon blog pardonnez moi

de ne plus bien maitriser les caractères,

vidéos en direct etc…..

Pour les amis de Facebook

un album sera fait pour pouvoir y mettre plus de photos.

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2015 en révision

Les lutins statisticiens de WordPress.com ont préparé le rapport annuel 2015 de ce blog.

En voici un extrait :

Le Concert Hall de l’Opéra de Sydney peut contenir 2 700 personnes. Ce blog a été vu 56 000 fois en 2015. S’il était un concert à l’Opéra de Sydney, il faudrait environ 21 spectacles pour accueillir tout le monde.

Cliquez ici pour voir le rapport complet.


Sur les Arts II

SPLENDEURS DES HAN,

essor de l’Empire Céleste

http://harmonynicole.eklablog.com/les-han-a114377770

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Le Maharaja Express, nouveau train le plus luxueux d’Inde

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Le train est une institution en Inde, parmi les moins chers et les plus efficaces du monde.

Mais le Maharaja Express est incontestablement réservé aux seuls privilégiés.

Pour la grande majorité des Indiens,

une seule nuit à bord d’un de ses luxueux wagons représente plusieurs mois

voire plusieurs années de salaire.

Le prix minimum s’élève en effet à 800 dollars, pour un compartiment ‘deluxe’

et grimpe jusqu’à 2500 dollars pour le « wagon présidentiel ».

Entre les deux, on trouve le compartiment « super deluxe » et la suite,

à respectivement 900 et 1500 dollars la nuit.

Ce nouveau train offre un confort sans précédent.

Décrit pas ses concepteurs comme le « plus spacieux d’Inde »,

il compte 23 wagons et peut transporter jusqu’à 84 passagers.

Ses deux restaurants haut-de-gamme peuvent accueillir 42 personnes chacuns,

« afin que tous les passagers puissent dîner en même temps ».

Chaque cabine est équipée d’une télévision, d’un système de réglage de température personnalisé,

d’une connection internet et d’une salle de bain privée dotée de »toilettes écologiques », selon RIRTL.

Le train possède également des pneumatiques « dernier cri »

ainsi qu’un sytème de suspensions hydrauliques.

Le Maharaja Express est actuellement opérationel sur deux itiniénraires :

Delhi- Calcutta en passant par Agra,Gwalior, Khajuraho-Bandavgarh, Varanasi et Gaya

(ainsi qu’en sens inverse)

et Mumbai-Delhi, qui traverse le villes de Vadodara, Udaipur, Jhodhpur,

Bikaner, Jaipur, Ranthambore et Agra.

Chaque voyage dure 6 à 7 jours.

Plusieurs trains de luxe du même type que le Maharaja Express

existent déjà à l’échelle régionale en Inde,

parmi lesquel le fameux Palace on Wheels du Rajasthan, le Golden Chariot au Karnataka

ou encore le Deccan Odyssey au Maharashtra.

Le réalisateur américain Wes Anderson s’était notamment inspiré de ces trains de luxe indiens

pour son film 

A bord du Darjeeling Limited, sorti en 2007.


Le body painting


L’artiste américain, Craig Tracy aime dissimuler les corps à l’aide de couches de peinture.

Grâce à un talent hors normes pour le body painting, il réalise de magnifique toiles

sur corps de femmes, les transformant en plantes, animaux ou dessins fantasmagoriques.

Je vous propose une sélection de ses oeuvres

TweeFwog

L’artiste